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从财政破产、濒临倒闭,到如今资金充盈、教育质量声名在外,成立不到20年的小型院校哈里斯堡科技大学制定大计划,推行一系列改革举措,创造了奇迹。它的成功有何秘诀?

众所周知,学术界的变革是极其缓慢的,一项措施可能要经过无休止的争论和妥协才会付诸实施。但是,变革也有快速而果决的时候,在生死存亡的关头,这种变革就会大大加速。

在过去的几年里,哈里斯堡科技大学呈现出可喜的变化:除了扩大财政收入的来源,增加注册学生人数外,该校还计划实施新的学术项目,建设新的建筑,开设海外分支机构。是什么引发了校方这些改变呢?答案是绝望和必然。这个年轻的机构要么积极采取行动,要么在高等教育竞争浪潮中湮灭,消失无踪。

小学校的存亡危机

哈里斯堡是宾夕法尼亚州的首府,有五万多人口,但是一直没有一所四年制大学。1990年,《爱国者竞彩足球比分直播报》呼吁在哈里斯堡市中心建立一所四年制大学。直到2001年,时任哈里斯堡市长斯蒂芬·R.里德宣布创建哈里斯堡科技大学的计划,以满足该地区在STEM领域对高等教育的需求。次年,梅尔·夏韦利成为哈里斯堡科技大学第一任校长。

万事开头难。自成立伊始,哈里斯堡科技大学就面临严峻的生存危机。虽说该校的创立有着宾州政府官员、商界领袖的背书,但是作为新成立的教育机构,它有着明显的短板:没有网易体育赛事,没有运动场,没有社团生活,不具备品牌影响力,人员招聘困难,也没有其他收入来源。在很多人看来,这样一所大学显然难以在激烈的高等教育竞争中存活。

2005年,哈里斯堡科技大学雇用了第一批教员,招收了113名学生。2009年,该校首次得到权威机构认证并颁发学位,后来因无法提供足够的教学资源而遭到中部各州院校高等教育审议委员会的质疑,该校被列入观察名单。委员会要求其记录在增加学生入学率和加强财务管理方面取得的进展。

学费入不敷出,财政债台高筑,截止到2012年,哈里斯堡科技大学仅有30万美元的可用现金,还有360万美元的已到期债务。外界对该校的质疑此起彼伏,这直接导致首任校长夏韦利离职。现任哈里斯堡市长,当时还只是当地活动家和大学批评家的埃里克·帕彭福斯直言不讳地表示,夏韦利的离职是“该大学财务即将崩溃的迹象”。

夏韦利离职后,哈里斯堡科技大学理事会宣布任命埃里克·达尔为临时校长,接手这个烂摊子。谁也不会想到,临危受命的达尔在接下来的几年里,大胆改革,推出一系列举措,扭转了该校的命运,取得了令人瞩目的成就。

校长的“大计划”

在哈里斯堡科技大学成立之初达尔就担任首席财务官,随后又担任教务长和常务副校长。对于该校遭遇的困境,达尔有着清晰的认识。在接任校长后,达尔首先通过短期贷款和捐赠,支付到期的债务,然后迅速制定一项宏大的计划。该计划主要涉及以下几个方面:

一、强化使命感。哈里斯堡科技大学成立的初衷是为了振兴哈里斯堡日渐衰落的经济,致力于满足21世纪劳动力的技术和科学要求。达尔强调了这一教育使命,将大学教育和该地区的商业需求联系起来,强调该校信息系统工程、数据分析、网络安全、卫生服务与科学等研究生项目的实用价值,这些项目在宾夕法尼亚州中部和其他地区对人才的需求量巨大且不断增长。

二、重视选材。哈里斯堡科技大学更关心招收对科学技术感兴趣的学生,而不是考试成绩优异的学生。从一开始,该校就专注于培养STEM人才,所以在招生上注重学生这些方面的潜质。达尔和团队加强与哈里斯堡城市学区的教师、顾问和管理人员的联系,以招收对科学技术感兴趣的聪明、好奇的学生。

三、提供丰富的实习机会。哈里斯堡科技大学的核心任务是将教育与该地区的商业需求联系起来,所以课程设置以就业市场需求为导向,学生要参加多次实习。大学校园毗邻许多企业,校方加强了与企业的合作,从而为学生提供实习服务。这种互惠关系使学生能够在商业技术部门和企业获得工作经验。通过将传统本科学位与科技型劳动力发展相结合,哈里斯堡科技大学的这种人才培养模式有助于促进宾夕法尼亚州中部以知识为基础的经济的增长。

四、重视合作。合作贯穿哈里斯堡科技大学改革始终。在学术领域,该校与宾夕法尼亚州立大学合作,哈里斯堡科技大学的学生在宾夕法尼亚州立大学旗舰校区的纳米制造实验室学习一个学期,健康科学专业学生则在宾州赫尔希医疗中心的实验室工作。另一方面,哈里斯堡科技大学允许附近的大学使用来自该校地理空间技术中心的无人机。

在校园生活层面,由于哈里斯堡科技大学没有自己的宿舍和餐厅,因此校方与提供公寓式厨房生活环境的公司合作。对于学生来说,能够在校外生活,掌控自己的生活方式,也是一件有意思的事情。

五、扁平化管理。从一开始,哈里斯堡科技大学就没有提供终身职位,尽管它有传统的学术晋升模式和三至五年的全职合同,但是兼职教师占据绝大多数。据统计,该校412名教师中只有94名是全职(23%),其余皆为兼职。达尔认为提供终身职位可能会分散教职员工对大学教学和实践的注意力。除了没有终身教员,学校也没有标准的管理结构,如学术部门或院长,教职员工和领导之间很少或根本没有中间管理层的组织。这种扁平化管理极大地提高了决策效率。

该校卫生保健信息学教授兼项目负责人格伦·米切尔几年前创建了一个强调健康数据应用的项目,短短几个月就通过了课程委员会和教师投票,比传统大学的速度快了很多。米切尔曾是一名军医、布朗大学的学者和医院系统的首席医疗官,他说,“我来到这里任职的原因之一就是这种企业家精神和灵活性吸引了我,这也是过去两年许多新加入的教师选择来这里的原因。”

此外,小班授课,扩大教职员工的多样化,紧贴潮流,以企业家的精神不断创新(如2017年将电子竞技列为学校的正式运动项目,提供全额奖学金,成立电子竞技团队,并举办电子竞技比赛等)等,这些举措都极大地促进了哈里斯堡科技大学的发展,达尔的“大计划”也因此取得了成功。

改革卓有成效

在达尔大张旗鼓的改革下,哈里斯堡科技大学取得的成功是显而易见的。从2013年濒临破产,到如今拥有5000万美元的净资产,年收入从800万美元增加到8000万美元。在过去的三年中,每年都有1000万美元的盈余,2019年更是有望达到1100万美元。该校有3000万美元可支配,在6500名学生中,其中600名本科生来自103个国家。值得一提的是,该校的学费已经连续五年保持稳定,而且所有本科生都能获得6000至20000美元的奖学金及其他奖励。

在过去的三年里,哈里斯堡科技大学陆续开展20个学术项目,包括两个博士学位。教职员工从147人增加到400多人。在多元化方面,女性、少数族裔学生和教师的比例远远高于全美平均水平。52%的本科生是女性,相比之下,科技类专业的本科生全美平均水平为18%。女性研究生占该校研究生总数的28%,比全美STEM学生的平均水平高14个百分点。本科生中有45%是非裔美国人,相比之下,全美STEM学生中这一比例为7.6%。26%的教师是少数族裔,比全美平均水平高出约13个百分点。

“哈里斯堡科技大学在过去4到5年里取得的成就令人吃惊,对这座城市来说有着积极的意义。”哈里斯堡市长埃里克·帕彭福斯表示,过去他是一个直言不讳的批评者,现在则毫不吝惜自己的溢美之词,“哈里斯堡科技大学转向更加全球化的战略,这让学校得以取得爆发式的增长,成为城市复苏的真正经济驱动力和合作伙伴。”他认为,达尔是“实现这一愿景真正的驱动力”。

正如达尔所说:“不要害怕尝试新事物,要能够容忍失败。”大学在进行改革创新时,要大胆尝试、摸索,不要惧怕失败,实践出真知,只有具备敢于试错的勇气,才能纠正错误,取得成功。

主要参考文献:

[1] Kafka, A.. "A Small University Saved by Big Plans". The Chronicle of Higher Education. Feb 10, 2019. Web.

[2] Malawskey, N.. "Harrisburg University president says resignation not about finances". Pennlive . May 25. 2012. Web.

[3] Barber, D.. "Flat Governance? A University Rebuilds Using a New Organizational Image". Nonprofit Quarterly . Feb 21. 2019. Web.

[4] 哈里斯堡科技大学网站