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《财经》记者 周源/文 谢丽容/编辑

5月15日,华为发布一款名为“高斯(GaussDB)”的数据库软件。华为以研发制造各类ICT硬件设备闻名,如智能手机、通信网络设备、服务器、存储设备等,这是这家公司首次发布核心基础软件产品。

据介绍,华为高斯数据库有两大特色,一是融入当下最热的人工智能(AI)技术,可显著减轻数据库优化和运维的工作;二是支持X86、ARM、GPU、NPU等多种计算架构。

谈到数据库,人们首先想到将其对标甲骨文(Oracle)、微软、IBM等传统数据库巨头。

一位数据库专家告诉《财经》记者,传统数据库的市场非常成熟稳定,甲骨文和微软在这个领域非常强大,其它公司在当下最多只可能从某些细分市场分一杯羹。甲骨文是全球数据库领域的核心玩家,多年占据全球数据库市场老大位置,根据市场调研机构IDC的综合数据,甲骨文连续多年在中国市场的占有率超过50%。

“SAP当年推出HANA数据库堪称很亮眼的技术创新,但也仅用于SAP的ERP软件上,很难改变传统数据库市场格局。”该数据库专家说。

一位接近华为服务器部门的行业人士向《财经》记者指出,华为高斯数据库的关键词在于“支持ARM”,它主要会被用于ARM服务器,瞄准的是国产信息化商机,如果从这个角度来看,它的对手是英特尔,而非甲骨文和微软。数据显示,英特尔在全球x86服务器芯片市场上占比超过90%。

华为实际已经构筑了完整的ARM服务器生态:今年1月7日,华为发布了基于ARM的7纳米服务器芯片“鲲鹏920”,以及基于华为最新ARM芯片的三款服务器。《财经》记者还获悉,华为很快也将发布支持ARM的服务器操作系统。

换言之,华为构建了一套从芯片到操作系统到数据库全自主研发的ARM服务器,其核心价值在于“国产化”。

ARM原本是一家英国半导体公司,2016年被日本软银收购。ARM不生产芯片,而是出售芯片设计知识产权(IP),高通、联发科、华为海思、紫光展锐等芯片设计公司均基于ARM IP核设计智能手机芯片,全世界超过95%的智能手机和平板电脑都采用ARM架构。

鉴于ARM芯片在移动终端市场如此成功,全球不断有公司试图将ARM芯片用于利润更加丰厚的服务器市场,以打破英特尔的垄断地位。例如,高通2017年发布过基于ARM的服务器芯片,中国有不少公司考虑到党政军机构对国产信息系统的需求,也加入了ARM阵营。

一位前华为服务器专家告诉《财经》记者,华为在2015年前就启动ARM服务器芯片研发,只不过一直很低调。同样,华为也没有停止研发数据库、操作系统等核心软件的脚步。

《财经》记者还获悉,华为与ARM签订的是战略协议,“可以打开ARM IP核做核内的更改与设计,因此华为ARM芯片可算真正意义上的国产化芯片。相比之下,其它一些公司可能只是集成ARM CPU核,算不上严格的国产化,但安全问题也无需担心。”上述华为服务器专家说。

除了国产化,华为自研芯片、数据库和操作系统的初衷都是出于“战略备荒”的考虑。

华为创始人任正非曾向该公司“2012实验室”科学家表示,华为无论是做操作系统,还是做芯片,都不是想要替换买国外先进的软硬件,“只有它们不卖给我们的时候,我们的东西稍微差一点,也要凑合能用上去。”

低调行事多年,华为为何此时将ARM服务器推向市场?

《财经》记者获悉,重要原因之一,是华为从最新这一代ARM芯片(鲲鹏920)开始,在性能上才可以真正与英特尔部分型号的芯片相竞争。

另一个重要原因是,在波谲云诡的国际形势下,国内越来越多公司与华为共同去培育ARM服务器生态的意愿其实加强了,这对华为来说,是好事。在科技领域,生态系统非常关键,移动芯片老大高通搞不定服务器芯片,英特尔搞不定移动终端芯片,微软智能手机操作系统最终败北,共同原因是难以再造“生态”。

此外,华为ARM服务器核心软硬件皆自研,毛利率较高。可谓市场有需求,华为有动力。

华为会是全球第一家将ARM芯片真正打入服务器市场的公司吗?多位接受《财经》记者采访的行业人士表示暂时无法下结论。服务器不仅对性能要求高,也要求稳定性,可扩展性等多种能力,生态系统的培育亦需要时间。并且,在较漫长一段时间,这大概率只是一场区域市场的胜利。